山西人比广州人还富有?——恩格尔系数

发表于 讨论求助 2021-02-23 16:03:19

山西人比广州人还富有?——恩格尔系数

摘自《世界上最有趣的经济学故事》

      作为一项指标,恩格尔系数是衡量一个国家居民生活水平的标准。在2005年的一次调查统计中,广州市城镇居民的恩格尔系数为37.31%,山西城镇居民的恩格尔系数为33.5%,宁夏城镇居民的恩格尔系数为36.0%。


      根据联合国粮农组织提出的标准,恩格尔系数在30%—40%为富裕。这就意味着,广州城镇居民已经进入富裕阶段,而山西、宁夏等地的城镇居民比广州城镇居民早已进入了一个富裕阶段。


      但是,这样的调查结果让人不禁产生一种“似是而非”的感觉。

      恩格尔系数,1857年,世界著名的德国统计学家恩思特·恩格尔阐明了一个定律:随着家庭和个人收入的增加,收入中用于食品方面的支出比例将逐渐减小,这一定律被称为恩格尔定律,反映这一定律的系数被称为恩格尔系数。


      针对前面故事中提到的与事实相悖的“山西人比广州人更富有”的现象,专家们指出,恩格尔系数只是衡量一个地区生活水平的指标之一。


      根据联合国粮农组织提出的标准,恩格尔系数在59%以上为贫困,50%—59%为温饱,40%—50%为小康,30%—40%为富裕,低于30%为最富裕。


      但衡量一个地区的生活水平有很多指标,恩格尔系数只是其中之一。如果仅用恩格尔系数作为标准来衡量一个地区的生活水平,难免会出现与事实不符的情况。


      上述例子中之所以出现这种情况,是因为恩格尔系数是用食品支出占消费总支出的比例来说明经济发展、收入增加对生活消费的影响程度。众所周知,吃是人类生存的第一需要,在收入水平较低时,其在消费支出中必然占有重要地位。随着收入的增加,在食物需求基本满足的情况下,消费的重心才会开始向穿、用等其他方面转移。因此,一个国家或家庭生活越贫困,恩格尔系数就越大;反之,生活越富裕,恩格尔系数就越小。这是一个带有规律性的标准。


      当然,现在现实中,还要考虑到一些隐性的因素,这些因素作为调查时是不被人们计算在内的,但是却是印象这一系数的因素之一。如例子中,说到吃穿用度,两广地区,素有美食天下之称,并且在广州的餐饮文化发到,近几年中国内地出现的去餐馆吃年夜饭的习惯,据说就是由“广州带动广东、辐射华南、影响全国”的。可见,食品支出在广州人的消费支出里是很重要的。而北方地区,特别是西北地区的城镇居民对吃的“追求”远不如广东地区,反倒是北方寒冷的天气更让人注重穿。从这一点看,用恩格尔系数来“比富”,两广地区就没有优势了,而西北地区则上升了。


      专家还强调,恩格尔系数反映的是一种长期的趋势,帮助人们了解消费结构的变化,即便是处于其逐年下降的每一年的横截面,还要剔除很多不可比的因素。说到消费结构,目前的情况,用服务性消费支出占总支出或许比恩格尔系数更有说服力。



摘自钱明义的《世界上最有趣的经济学故事》

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